El ascenso y caída del joven millonario Sam Bankman y qué sigue para las criptomonedas 

Nov 13, 2022

@mymixtapez

Si bien quedan partidarios acérrimos de la industria, muchos administradores de dinero profesionales dicen que se ha desacreditado el caso de las criptomonedas como diversificador de cartera u oro digital.

En un reportaje publicado en agosto del año pasado, The New York Times describía cómo nueva generación de líderes de las criptomonedas había creado una ‘industria’ que movilizaba miles de millones de dólares fuera del alcance de los reguladores estadounidenses.

El joven californiano Sam Bankman-Fried fue el creador de uno de los mayores imperios de criptomonedas, FTX, fundado en 2019, que acaba de declararse en bancarrota. De apenas 30 años, Bankman es uno de los llamados ‘nómada criptográfico’ como muchos describen a los líderes de la industria que una vez vivió en los Estados Unidos o Canadá y desde entonces estableció empresas con bases de operación donde están en Hong Kongh o Bahamas, lejos de los reguladores y leyes estadounidenses.

Sobre el papel, el negocio de este hijo de catedráticos de Stanford y graduado en física del Massachusetts Institute of Technology (MIT) tenía una valorización de US$8.000 millones, el año pasado. Es más, según Forbes su fortuna se triplicó y alcanzó los US$24.000 millones

Pero casi de un segundo a otro, todo se vino abajo: su firma cayó en bancarrota. De hecho, tal como lo señaló la BBC la crisis de FTX ha sido comparada por algunos expertos con el colapso del banco de inversión Lehman Brothers en la gran crisis de 2008 y muchos se preguntan si la caída en picada de la firma puede tener un efecto dominó en toda la industria de las criptomonedas.

La pesadilla del joven multimillonario estalló esta semana cuando, según Bloomberg, su patrimonio neto cayó desde US$15.600 millones a cerca de US$1.000 millones, una pérdida de riqueza del 94%, el mayor colapso de un día entre los magnates cuyas fortunas son monitoreadas por esa organización.

En medio de la crisis, Bankman-Fried pidió disculpas en Twitter y reconoció que hizo las cosas mal.
«Me equivoqué. Debí haberlo hecho mejor», escribió.

Con una desvalorización del bitcoin superior al 60% en lo corrido del año, los inversionistas institucionales cada vez desconfían más de las criptomonedas. Según Bloomberg, la caída repentina de FTX.com puede haber dañado permanentemente sus perspectivas de ser incluidos en las carteras principales.

Si bien quedan muchos acérrimos de la industria, muchos administradores de dinero profesionales dicen que se ha desacreditado el caso de las criptomonedas como diversificador de cartera u oro digital. Las pérdidas son demasiado grandes y la estructura del mercado es demasiado arriesgada, dicen.

“Lo que quedó claro es que no encontrará un hogar en la asignación de activos institucionales”, dijo Hani Redha, administrador de cartera de activos múltiples de Pinebridge Investments en Londres. «Hubo un período en el que se consideraba como una clase de activo potencial que todo inversor debería tener en su asignación estratégica de activos y eso está completamente fuera de la mesa».

Según Bloomberg, las implosiones y los escándalos de los últimos meses han arrasado con los argumentos clave de los promotores de las criptomonedas y casi han borrado la noción de Bitcoin como refugio seguro en tiempos turbulentos. Pero ninguno de esos eventos, desde el colapso de TerraUSD hasta la bancarrota de Celsius, fue tan condenatorio como la revelación de que incluso FTX, hasta hace poco considerado uno de los nombres más importantes en criptografía, no era sólido.

El colapso de FTX está «planteando preguntas sobre la viabilidad del ecosistema criptográfico», dijo Salman Ahmed, estratega jefe de inversiones de Fidelity International, que supervisa $ 646 mil millones desde Londres. «Siempre fue difícil defender la inclusión de criptografía, pero la configuración se ha visto sometida a más presión».

Su empresa lanzó un producto cotizado en bolsa de Bitcoin en febrero, dirigido a inversores profesionales europeos. Ha perdido alrededor del 55% desde su creación.

Hace solo un año, la criptomanía estaba en su apogeo y Bitcoin había superado los US$67,000. En enero, Bridgewater estimó que el 5% de Bitcoin estaba en manos de inversionistas de nivel institucional.

Las predicciones espumosas estaban en todas partes en ese entonces. El estratega de JPMorgan Chase & Co., Nikolaos Panigirtzoglou, escribió que, en teoría, Bitcoin podría alcanzar los US$146.000 a largo plazo desplazando al oro. Una encuesta realizada por PWC en abril encontró que el 42% de los criptofondos de cobertura predijeron que Bitcoin cotizaría entre US$ 75,000 y US$100,000 para fines de 2022.

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