Los CEOs alcohólicos y sus efectos en las empresas, ¿Cómo enfrentar estas situaciones?

por | Jun 14, 2023

El liderazgo es fundamental para cualquier CEO en la búsqueda del propósito de la empresa que dirige. Sin embargo, cuando un CEO tiene problemas de alcoholismo, puede tener graves repercusiones en la organización. Los efectos de la adicción al alcohol en un líder pueden afectar negativamente la toma de decisiones, la productividad y la moral de los empleados. En este artículo, exploraremos los impactos de los CEO alcohólicos en las empresas y discutiremos estrategias para enfrentar y abordar estas situaciones de manera efectiva.

Escribo este artículo debido a que hace unas semanas tuve uno de mis retiros empresariales y, desafortunadamente, presencié otra vez, la implacable enfermedad del alcoholismo en un amigo y líder de nuestro equipo de empresarios. Muchos no sabían acerca de la adicción al alcohol de esta persona, ya que la mayoría solo había tenido contacto con él en el contexto de la mentoría empresarial, y siempre se le respetó debido a su brillante carrera como CEO. Solo unos pocos, como yo, conocíamos su desafortunada adicción al alcohol. Pasé varios días preocupado antes de nuestro retiro, preguntándome si mi amigo sería capaz de dejar de lado su adicción por unos días. Como intuía, no pudo hacerlo y ahora su gran prestigio y liderazgo están en entredicho. Obviamente, esta no es la primera vez que vivo esta experiencia. El alcohol a menudo llega de manera tímida, invitado ingenuamente a lugares donde no debería estar, y que en exceso termina destruyendo amistades, matrimonios y vidas, como sucedió en una familia que atendí hace muchos años, donde un hermano mató a un cuñado debido a los efectos del alcohol mientras intentaba defender a su hermana de una supuesta «infidelidad».

Es bien conocido en muchas empresas el impacto de esta situación, pero existe poca literatura al respecto debido a que se busca preservar la confidencialidad en estos casos. Algunos casos reconocidos incluyen el de Martin Winterkorn de Volkswagen, quien en 2015 se vio envuelto en un escándalo de emisiones de gases contaminantes. Durante la investigación, se reveló que el CEO había sido informado sobre la manipulación de datos antes de que se hiciera público, pero aparentemente no tomó las medidas adecuadas para abordar el problema debido a su adicción al alcohol y su presunto deterioro en la toma de decisiones y liderazgo.

Otro caso reconocido fue el de Aubrey McClendon de Chesapeake Energy, una importante empresa de energía, hasta su liquidación en 2016. Durante su mandato, se conocía su historial de consumo excesivo de alcohol, lo que afectó su capacidad para tomar decisiones estratégicas y administrar la empresa de manera efectiva, lo que se evidenció en los resultados financieros y en la caída del valor de mercado de las acciones.

En Latinoamérica, también hay casos documentados, como el de Ricardo Salinas Pliego, CEO del Grupo Salinas uno de los conglomerados más importantes de ese país. En 2019, se filtró un video en el que aparentemente estaba bajo la influencia del alcohol, lo que generó críticas y afectó gravemente su reputación.

En este sentido, es importante reflexionar sobre los impactos que tienen los CEO alcohólicos en las empresas y discutir cómo abordar esta situación de manera efectiva. A continuación, presentaré algunas estrategias para enfrentar y abordar estas situaciones:

  1. Identificación de los signos del alcoholismo: Es fundamental que los miembros del equipo directivo y los empleados estén atentos para reconocer los signos del alcoholismo en un CEO. Estos signos pueden incluir cambios en el rendimiento laboral, comportamiento errático, olor a alcohol, descuido personal, ausencias frecuentes y deterioro en las relaciones interpersonales. La detección temprana es crucial para intervenir de manera adecuada.
  2. Impacto en la toma de decisiones: El consumo excesivo de alcohol puede afectar la capacidad del CEO para tomar decisiones racionales y estratégicas. Los juicios nublados por el alcohol pueden llevar a tomar decisiones financieras erróneas, falta de planificación a largo plazo y pérdida de oportunidades importantes. Esto puede perjudicar la estabilidad y el crecimiento de la empresa.
  3. Consecuencias en la productividad y el clima laboral: Un CEO alcohólico puede tener un impacto negativo en la productividad y en el ambiente laboral. La falta de liderazgo efectivo y de atención a las necesidades de los empleados puede llevar a una disminución de la motivación y el compromiso. Además, el comportamiento impredecible o abusivo del CEO bajo la influencia del alcohol puede crear un clima laboral tóxico y desalentador.

Para abordar esta situación de manera efectiva, es necesario seguir un enfoque cuidadoso y sensible. Algunas estrategias efectivas pueden incluir:

  1. Intervención temprana: Si se sospecha que un CEO tiene problemas de alcoholismo, es importante intervenir de manera temprana. Establecer un diálogo abierto y confidencial puede ser el primer paso para ofrecer apoyo y buscar soluciones.
  2. Ofrecer ayuda y tratamiento: Proporcionar opciones de tratamiento y apoyo al CEO alcohólico es esencial. Esto puede incluir programas de rehabilitación, asesoramiento y terapia individual o grupal. Es importante fomentar la participación voluntaria y proporcionar un entorno de apoyo durante el proceso de recuperación.
  3. Establecer límites y consecuencias: Es fundamental establecer expectativas claras y límites con el CEO alcohólico. Esto puede implicar la implementación de políticas de consumo de alcohol en el trabajo, como la adopción de una política de «cero tolerancia», y establecer consecuencias específicas en caso de incumplimiento.
  4. Plan de sucesión: Anticiparse a los posibles escenarios es esencial. Contar con un plan de sucesión bien definido garantizará la continuidad de la empresa en caso de que sea necesario reemplazar al CEO.

En conclusión, los CEO alcohólicos pueden tener un impacto significativo en una empresa, afectando la toma de decisiones, la productividad y el clima laboral. En última instancia, abordar el problema del alcoholismo en un CEO requiere un enfoque equilibrado entre el apoyo y la responsabilidad. Es importante ofrecer ayuda y tratamiento al CEO alcohólico, al tiempo que se establecen límites claros y se aplican consecuencias en caso de incumplimiento.

Es esencial recordar que cada situación es única, y puede ser útil buscar asesoramiento profesional para abordar de manera más eficaz y específica los desafíos que surgen al lidiar con un CEO alcohólico. Trabajar en colaboración con otros miembros de la junta directiva y buscar soluciones centradas en la recuperación y el bienestar tanto del CEO como de la empresa en su conjunto es fundamental. Juntos, podemos crear entornos empresariales saludables y exitosos al abordar el alcoholismo en los CEOs de manera compasiva y efectiva.

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Gonzalo Gómez Betancourt, Ph.D. – CEO Legacy & Management Consulting Group

Gonzalo Gómez Betancourt, Ph.D. – CEO Legacy & Management Consulting Group

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